腰痛と一言でいっても手術が必要な腰痛と手術が不要な腰痛があります。
どんな腰痛の場合、手術が必要なのでしょうか。また、腰痛の時にはどのような手術をするのでしょうか。
整形外科で働いてきた看護師が、腰痛と手術の関係について詳しく解説します。

腰痛に手術が必要?

腰痛には手術が必要な場合と手術が必要でないという場合があります。
腰痛が出現しただけで手術になることは考えづらく、腰痛が出て手術をするべきとなる最大のポイントは他の症状の有無です。
特に、腰の痛みとともに手足のどこかにしびれが生じているという場合や、歩行が困難となっているという場合には、腰の骨や筋肉系だけでなく、腰の部分に集まっている神経が絡んでいる可能性があるため手術を検討されることが多いです。また、腰の痛みによって日常生活に支障が出ているという場合や、スポーツなど競技に支障が出ているという場合にも手術が必要となります。

手術が必要な腰痛って?

腰痛を症状とする病気は基本的に、痛みが出たからその痛みを改善させることを目的すぐに手術を行うということはほとんどありません。
痛みが出たら、まずは痛み止めなどの薬剤や、神経根ブロックという注射、コルセットなどを使用した固定や、安静にするなどの保存療法と呼ばれる治療が先に行われます。保存療法あるいは保存療法もせずに経過観察をしたとしても約8割程度の方において手術をしなくても良いという結果が得られます。
ですが、これらの治療をしたうえで経過を見て、改善される様子がない、悪化しているといった場合に手術を行うという流れが一般的になります。
こうした保存療法を経て、効果がなかった場合に手術を行うのは腰部脊柱管狭窄症、腰椎椎間板ヘルニア、腰椎変性すべり症、腰椎分離症です。
上記の病気以外の腰痛については手術を選択されることがほとんどありません。すなわち、腰痛の代表格ともいえるぎっくり腰や腰椎圧迫骨折は腰の痛みが辛かったとしても手術の対象になることはほとんどなく、保存療法で経過を見ていくというのが一般的なのです。
ただ、脊髄腫瘍だけは、悪性の腫瘍である可能性もあることから手術が第一選択とされることが多い傾向にあります。

腰痛を改善するための手術ってどうするの?

腰痛を改善するための手術は主に、神経の圧迫を取り除くことを目的に行います。ですので、腰の部分を切開して、神経を圧迫している原因を取り除いたり、神経の通っている部分の間を広げたりすることがほとんどです。また、腫瘍などの手術の場合には腫瘍を取り除いたり、金属を使って腰椎を固定したり、ご自身の腸骨(骨盤の骨)もしくは人工骨を移植するという手術を行います。
神経根の圧迫を解除する手術であれば1~3時間程度の手術時間となるのですが、骨移植をしたり金属を使用した手術となると、もっと長く手術時間が必要となります。
今までは、顕微鏡下で行われる手術が多くある程度の長さを切開することが必要で、腰の部分に傷跡が残りやすかったのですが、近年医療技術の進歩により、内視鏡下での手術も可能となってきました。
内視鏡下で行う手術の場合、傷跡は小さいものが3つ程度で手術を行えるので、傷が目立ちにくく、審美的なメリットがあります。

どのくらいで日常生活に戻れる?

手術後、どのくらいのペースで日常生活に戻れるかというのは手術をされた方の年齢や体力、手術の内容や範囲、そして手術後のリハビリによります。
例えば、お若い方の場合、基礎的な体力があるためリハビリも進みやすい傾向にあり、日常生活への復帰は早いですが、ご高齢の方の場合は足腰が若い方と比べて衰えてきていることや基礎的な体力も若い方と比べれば衰えていることから、少し復帰は遅れがちな傾向にあります。とはいえ、手術前から運動をしていたなど、活動量が多かった方では足の筋力がしっかりしていることもあり、ご高齢の方でもお若い方と同様のペースで日常生活に復帰される方もいらっしゃいます。
腰の手術は過度な安静が推奨されず、手術後すぐにリハビリが始まります。ですが、手術後の痛みはしばらく続くので、痛み止めを使用しても痛みが辛くてリハビリが進まないということもあります。そのため、同じ年代の方であっても日常生活に戻れるまでの時間は個人差があるといえるのです。

どんな病気でどんな手術をしたのかによりますが、一般的な目安としては、手術後翌日から歩行のリハビリを開始し、手術後2週間程度で退院、1~2か月程度で手術前と同様の日常生活に戻れるものとしています。
通院については、手術後半年から1年程度は行っていただくことが多いです。

手術をすれば腰痛は絶対よくなる?手術によるリスクは?

残念ながら手術をしたからといって100%症状が良くなるということはありません。とある病院の事例では、7割の方に症状の改善が見られたという報告があります。例えば車椅子を覚悟するほどに状態が悪かった方が杖で歩行して買い物ができるレベルにまで回復したという事例があります。ですが、この例ですと患者さんが臨む100%の回復には至っていません。つまり、痛みが取れた、歩行が楽になっても100%腰が痛くなる前と同様の生活に戻ることができない場合もあるということを知っておく必要があるのです。
それだけでなく、手術を受けることによってさまざまなリスクが起こる可能性もあり、腰痛で手術をされることによって起こるリスクは5つあります。
まず1つ目が神経損傷です。神経の圧迫を解除するなど神経周囲の骨や筋肉に触れていくため、神経を損傷させてしまうリスクはあります。手術前と比べて痺れが悪化した、排泄や排便など他の機能に影響したという合併症を引き起こす可能性もゼロではありません。
2つ目は、感染症です。切開のために皮膚に作った傷に菌が付着して感染症を引き起こしたり、固定のために挿入した金属や人工の骨が合わずに体の中で感染症を引き起こしたりする可能性があります。感染症を引き起こす割合は3%程度といわれており、その中でも再手術が必要になるほどのものは1/3程度と考えられています。特に糖尿病がある方や手術時間が長くなる方、手術前から体力が弱っている方は感染症を引き起こすかの末井があります。
3つ目は血腫です。手術後に血が止まらず、血の塊を作り出してしまうもので、その血腫が圧迫することによって腰痛やしびれを引き起こすことがあります。とはいえこの割合も2%程度となるのですが、血腫を作ってしまった場合には再手術が必要となります。
4つ目は硬膜の損傷です。神経は硬膜という膜の中に入っていて、脳脊髄液の中で浮いています。この硬膜に穴が開くと、脳脊髄液が漏れてきてしまうことがあるのです。
5つ目は血栓症です。血栓症は腰痛のための手術に限らずすべての手術に起こる可能性があるといえる合併症です。手術中に血管内に生じてしまった血栓が、脳や肺、心臓に飛んで小さな血管を詰まらせ、その部分の血流が遮断されてしまうものです。特に、肺や心臓に飛んでしまった場合には命に直結する可能性もあります。これを予防するために手術中も手術後も、対策に講じてはいますが、完全に防ぐことができないという点を理解しておくことが必要です。

参考
日本脊髄外科学会  腰部脊柱管狭窄症
腰椎椎間板ヘルニア
日本整形外科学会 転移性脊椎腫瘍
脊髄腫瘍
腰椎変性すべり症
腰椎分離症・分離すべり症
腰痛
脊椎手術.com 第11回 低侵襲でおこなう腰椎固定術
脊椎脊髄の手術をすれば症状がすべて改善するのでしょうか?
北里大学 代表的な手術
愛媛大学医学部 脊椎・脊髄手術の結果と手術における合併症について

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腰痛メディア編集部
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